Navigation

Alpagut Workers: “We Are the Ones Who Produce, We Are the Ones Who Will Take Power”

The history of the working class is replete with experiences of past struggles. Today, if we want to proceed and succeed in strikes and resistances, we must look back at our past struggles and learn from them. And we must stand up against the bosses in a stronger, determined, conscious and organised manner. When we look at our struggle history, we see how the organised workers turned the slogan “We Are the Ones Who Produce, We Are the Ones Who Will Take Power!” into reality at the factories where they created their own grassroots organisations. Undoubtedly, the most important of these experiences is the self-management experience of 786 workers in Alpagut Lignite Enterprises in 1969.

The history of the working class is replete with experiences of past struggles. Today, if we want to proceed and succeed in strikes and resistances, we must look back at our past struggles and learn from them. And we must stand up against the bosses in a stronger, determined, conscious and organised manner. When we look at our struggle history, we see how the organised workers turned the slogan “We Are the Ones Who Produce, We Are the Ones Who Will Take Power!” into reality at the factories where they created their own grassroots organisations. Undoubtedly, the most important of these experiences is the self-management experience of 786 workers in Alpagut Lignite Enterprises in 1969.

In June 1969, Alpagut workers held a meeting at the factory. They were demanding wage increases, measures for occupational safety and payment of wages that were 73 days overdue. They applied to their trade union but received no response. They would have to fight to get their rights. Because the branch chairman of the trade union, Mehmet Kocatüfek, was also the regional director of the Alpagut Lignite Enterprises. Thus, the trade union administration turned a deaf ear to workers’ demands.  They collaborated with bosses and undermined workers’ struggle. The bureaucrats of the trade union were telling Alpagut boss that workers would be repulsed within a short span of time. But the 786 determined miners took action on June 16, 1969 as the chant resounded through Alpagut mines, “occupy”.

First, the workers formed the Workers’ General Assembly. They made a division of labour by choosing a workers’ council that would manage the production and that could be re-elected by the assembly when necessary. They reorganised the production process through a working order comprised of three 8-hour shifts. Despite the expectation that they would shirk and get lazy, workers extracted far more coal than they had ever done before. Closing ranks against the organised workers, major employers boycotted the workers by refusing to purchase coal from them. However, by selling coal to small businesses directly and at reasonable prices through the sales committees they formed, Alpagut workers reached a profit rate of 50%. Alpagut Lignite Enterprises, which had been making loss under the control of the employers, became profitable under workers’ control.  Within a few weeks, the workers increased the production volume by 50% while the daily sales revenue rose from 8,000 liras to 40,000 liras. Hitting the panic button, the employers appealed to the governor to put an end to the ongoing process. The workers responded to their class enemies as follows: “The actual state continues. All the negotiations will be made in Alpagut Lignite Enterprises.” This glorious resistance, which lasted 35 days, is a representative example of struggle, which was written in golden letters in the history and which shows us that workers are not only able to produce but also to manage successfully.

The Derby factory occupation where 1,200 workers took part… The glorious resistance of workers at Kavel Cable Factory which brought the recognition of the right to strike… Having been escalated by workers from various factories such as Demir Döküm, Sungurlar Kazan, Günterm, class struggle reached a historical peak with the successful self-management experience of Alpagut workers. This success spread to other factories, escalating the struggle further. This was followed by successive factory occupations at Horoz Çivi, Gamak, Değirmen Köy, Turhanlar, Göllüce, Atalan, Bafa, Gıslavet and Bossa.  In 1970, the workers rose as one and created the Great Workers’ Resistance of 15-16 June. This tradition of struggle created in those years continues to provide guidance to the new generations of the working class.

Despite the many years that have since passed, the rulers of the capitalist system of exploitation did not succeed in breaking the link of working class struggle between the past and present for all their efforts. In 2015, metal workers mounted the struggle in the industrial basins. Coming out in their thousands against the bureaucratic mentality in trade unions, barriers to rank and file involvement in decision making, low wages, and occupational accidents, they added another link to the chain and became a part of this struggle tradition. In order to have their demands met, they shut down the production and refused to leave their factories. As today’s worker generations, we must further escalate the struggle by learning from past struggles. When they are imbued with this belief and join the fight, workers can move the class struggle forward and establish a link between the tradition and the future. Hail to those who built workers’ self-management in Alpagut! Hail to those who organise step by step to move those experiences forward!

2 November 2016

UİD-DER Aylık Bülteni

Son Eklenenler

  • Bugünün egemenleri de tarihi kendi bakış açılarından yazıyorlar. Üstelik ellerinde çok daha gelişmiş ideolojik araçlar var. Filmler, diziler, belgeseller, reklamlar… Hepimizin hayatında tüm bunların büyük bir yeri yok mu? Gelişen teknoloji ve...
  • Uzun yıllardır UİD-DER’in bir parçası olmaktan mutluluk duyan bir tekstil işçisiyim. İşçi sınıfının uzun mücadelelerle elde ettiği haklarına yoğun saldırıların olduğu bir dönemden geçmekteyiz. Demokratik hakların askıya alındığı tek adam baskıcı...
  • Merhaba İzmir Aliağa Belediyesi’nde direnen emekçiler! Ben İstanbul Avcılar Belediyesi’nde sizlerle aynı sorunları yaşamış olan ve sizin gibi haksızlığa boyun eğmeyip direnen bir işçinin kızıyım. Bu mektubu sizlere, Dayanışma TV’de yayınlanan...
  • Resmi verilere göre enflasyon oranı yüzde 15, işsizlik oranı ise yüzde 13… Bu iki rakamı kolayca telaffuz edebiliyoruz. 15 ve 13… Rakamlar basittir ve rakamların dili soğuktur. Ama bir de o rakamların gerçek hayatta karşılıkları vardır. Meselâ...
  • Tarih 11 Eylül 1980… Türkiye işçi sınıfı yıllardır ayakta. Ülkede adeta örgütlenme ve hak alma seferberliği var, işçiler, gençler, kadınlar mücadelenin en önünde. O gün 74 işyerinde grev var. 30 bin işçi grevde. İşçiler ücretlerinin yükseltilmesini...
  • 20 Eylülde 139 ülkeden milyonlarca insan hükümetleri iklim değişikliği konusunda harekete geçmeye zorlamak için “Küresel İklim Grevi” eylemleri düzenlendi. Dünya çapında yapılan eylem çağrısına birçok ülkede yüz binler karşılık verdi. Türkiye’de de...
  • Daha önceki toplumlardan farklı olarak, kapitalist toplumda ürün çeşitliliğinde ve üretim kapasitesinde sıçramalı bir gelişme görülmüştür. Bugünkü teknoloji ile 10 milyar insanı doyurmak mümkündür. Diyeceksiniz ki, “peki, neden her gün bir milyara...
  • Otomotiv devi General Motors, geçtiğimiz yıl Kasım ayında ABD ve Kanada’daki 5 fabrikasını kapatacağını ve 14 bin işçiyi işten çıkaracağını duyurmuştu. Bunun üzerine ABD Başkanı Trump hayal kırıklığına uğradığını belirtmiş, devletin şirkete...
  • 17 Ağustos 1999’da 7,4 şiddetinde yaşanan korkunç depremden sonra pek çok artçı sarsıntı yaşandı. Ama sadece artçı depremler değil artçı saldırılar da geldi. O gün hem bastığımız toprak korkunç şekilde sarsılıyor hem de emekçiler olarak geleceğimizi...
  • Türkiye İş Bankasının sanayi ve hizmet grubu iştiraklerinden Erişim Müşteri Hizmetleri A.Ş.’de çalışan işçiler Tez-Koop-İş Sendikasında örgütlendiler. Bunun üzerine yöneticiler işçilere dönük baskılarını arttırdılar. İşçilere yapılan baskı bir basın...
  • Gümüşhane’de 17 Temmuzda atık su borusunun kopması nedeniyle faaliyetleri durdurulan Yıldız Bakır Madencilik firmasında çalışan işçiler, biriken alacaklarının ödenmesi talebiyle eylem gerçekleştirdiler.
  • UİD-DER’li işçiler, işlerine sendikalı olarak geri dönmek için mücadele yürüten Cargill işçilerini direnişlerinin 517’inci gününde ziyaret etti. Sıcak bir selamlaşmanın ardından, UİD-DER’li işçilerin hazırlayıp götürdüğü yemeklerle, hep beraber...
  • TÜİK Haziran 2019 işsizlik rakamlarına göre Haziran ayı itibariyle işsizlik yüzde 13’e yükselirken, işsizlerin sayısı 4 milyon 233 bine çıktı. Gerçekte işsizlerin sayısı çok daha fazladır. Çünkü TÜİK, işsiz kalıp da bir ay içinde iş başvurusu...